Affenfrösche: Lebensraum und Eigenschaften

Als Abwehrmechanismus gegen Austrocknung werden Frösche mit einer wachsartigen Schicht aus Giftstoffen überzogen.

Letzte Aktualisierung: 15. April 2021

Die neotropische Region weist die weltweit höchste Artenvielfalt an Fröschen auf. In diesem Gebiet haben Tiere eine Vielzahl von Formen und Lebensstilen angenommen, und Laubfrösche zeichnen sich durch ihre Anpassungen aus. In dieser Gruppe sind Affenfrösche besonders hervorzuheben, sowohl in Bezug auf ihre Biologie als auch auf ihre Beziehung zum Menschen .
Derzeit gibt es 16 Arten von Affenfröschen, die alle zur Gattung Phyllomedusa gehören. Diese Amphibien haben extreme Anpassungen an das Leben in Bäumen entwickelt. Wenn Sie mehr über Affenfrösche erfahren möchten, lesen Sie weiter.

Physische Eigenschaften von Affenfröschen

Obwohl es einige Unterschiede zwischen den 16 existierenden Arten dieser Gattung gibt, haben sie alle einige Gemeinsamkeiten.  Ihr Name leitet sich von ihrem Aussehen und ihren Proportionen sowie ihren baumartigen Gewohnheiten ab . Diese Amphibien sind relativ groß, von 7 bis 12 cm (3 bis 5 Zoll).

Der größte dieser Frösche ist der Riesenaffenfrosch (Phyllomedusa bicolor). Diese Art ist im Allgemeinen schlank mit einem großen Kopf und runden, hervortretenden, auffälligen Augen.
Ihre Gliedmaßen sind sehr lang und dünn und enden in Handflächen mit 4 langen Fingern an den Vordergliedmaßen und 5 Fingern an den Hintergliedmaßen.  Die Zehen sind entgegengesetzt und mit Klebepads versehen , damit sie an Ästen haften und darauf klettern können.
Ihre Hauptfarbe ist Grün, das je nach Art mehr oder weniger dunkel ist und den Rückenbereich des Tieres bedeckt. Darüber hinaus haben diese Frösche normalerweise helle Muster an den Körperseiten, die sich bis zu ihren Gliedmaßen erstrecken können.
Diese Farbtöne an den Seiten sind je nach Art meist orange, gelb und schwarz . Die ventrale Seite ist dagegen meist weniger pigmentiert.

Der Lebensraum der Affenfrösche

Diese Amphibien leben ausschließlich in Mittel- und Südamerika. Sie leben hauptsächlich in tropischen oder subtropischen Wäldern und in Auen mit einer reichen Vegetation, die für ihre Biologie unerlässlich ist.
Im Gegensatz zu anderen Fröschen leben sie normalerweise nicht im Wasser, sondern verbringen die meiste Zeit ihres Lebens hoch oben in Bäumen in einer Höhe von 0,5 bis 4 Metern (1,5 bis 6,5 Fuß). Wie andere Amphibien haben sie eine sehr poröse Haut, weshalb sie durch das Leben so weit vom Wasser austrocknen können.

Verhalten des Affenfrosches

Diese Frösche haben eine Reihe von Anpassungen entwickelt, um Dehydration zu vermeiden. Sie sind meist nachtaktiv, daher verbringen sie den Tag versteckt zwischen den Blättern, mit den Beinen eng am Körper. Dadurch vermeiden sie nicht nur Sonnenlicht und reduzieren die Verdunstung, sondern können sich auch besser in ihrer Umgebung tarnen.

Außerdem können einige Arten eine wachsartige Substanz über die Haut absondern . Mit Hilfe ihrer Hinterbeine verteilen sie diese Verbindung oft und gründlich im ganzen Körper und bilden eine isolierende Schicht.


Es schützt sie nicht nur vor dem Austrocknen, sondern enthält auch Giftstoffe, die als Abwehrmechanismus gegen Raubtiere dienen.

Während der Brut steigen Affen von den Baumkronen herab und siedeln sich in der Vegetation von Gewässern an, die oft temporäre Teiche sind. Sie legen ihre Eier auf breite Blätter, an denen sie dank der sie umgebenden geleeartigen Substanz haften bleiben.  Die Frösche falten dann das Blatt um das Gelege, um ein kleines Nest zu bilden .
Nach dem Schlüpfen fallen die Kaulquappen ins Wasser, wo sie ihre Entwicklung bis zum Metamorphoseprozess beenden. Nach der Verwandlung klettern die Jungen als erwachsene Frösche auf Bäume, wo sie für den Rest ihres Lebens leben werden. Im Larvenstadium ernähren sie sich von Pflanzenmaterial, aber in der erwachsenen Form fangen sie die Beute mit ausgestreckter Zunge.

Beziehung zum Menschen

Wie oben erwähnt, enthalten einige Arten Toxine in den wachsartigen Sekreten ihrer Haut.  Diese giftigen Substanzen werden traditionell von mehreren indigenen Stämmen in diesen Gebieten in Ritualen verwendet die sie Kambo- oder Sapo-Sekrete nennen.
Dazu jagen sie Frösche und legen sie mit gefesselten und gestreckten Gliedmaßen über ein Feuer, um das Tier zu stressen, diese Substanzen abzusondern und den Eingeborenen zu erlauben, sie zu sammeln. Das Tier wird dann in der Regel freigelassen.
Nach Erhalt wird die Substanz auf Wunden oder Verbrennungen aufgetragen und gelangt in den Blutkreislauf . Die Auswirkungen sind vielfältig und umfassen Erbrechen, Durchfall und Bewusstlosigkeit. Es kann dann jedoch als Schmerzmittel wirken und das Schmerzempfinden reduzieren. Für die Eingeborenen bringt dieses Ritual Glück und macht sie zu besseren Jägern.

Obwohl diese traditionellen Praktiken keine ernsthaften Auswirkungen auf die Phyllomedus-Populationen zu haben scheinen, wird die Verwendung von toxischen Sekreten als alternative Therapie ohne wissenschaftliche Unterstützung populär. Einige verwenden es sogar, um die Ergebnisse von Pferderennen illegal zu verbessern. Auf lange Sicht kann daher ein erhöhtes Risiko für den Schutz von Affenfröschen darstellen .
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