Die faszinierende Welt der Ammoniten

Ammoniten sind die am häufigsten vorkommenden fossilen Kopffüßer auf unserem Planeten. Es gibt über 1.500 registrierte Gattungen, die von ständigem Interesse für die Öffentlichkeit sind. Dies liegt nicht nur an ihrer Schönheit, sondern auch an ihrer Verwendung als Leitfossilien.

Letzte Aktualisierung: 26. August 2020

Ammoniten sind aus evolutionärer Sicht eine recht erfolgreiche Art prähistorischer Meeresmollusken. Dies liegt daran, dass sie den Planeten seit über 300 Millionen Jahren irgendwie bewohnen.  In den letzten 500 Millionen Jahren gab es auf unserem Planeten fünf Massensterben . Aus diesem Grund verschwanden mehr als 90% der Organismen, die eines Tages gingen, schwammen, flog oder krochen, aus dem Boden.

Ammoniten haben mehrere geologische Epochen überlebt

In der Geschichte des Planeten hat eine Gruppe von Ammoniten mehrere Massenaussterben überlebt. Allerdings sind nur wenige ihrer Arten erhalten geblieben. Diese Handvoll Arten haben es jedoch jedes Mal geschafft, sich auf viele verschiedene Arten zu differenzieren.
Ammoniten wurden in der zweiten Hälfte des Mesozoikums weniger häufig. Keiner von ihnen überlebte das Känozoikum. So verschwanden die letzten Ammonitenreihen mit den Dinosauriern vor etwa 65 Millionen Jahren. Das heißt, während des Massensterbens am Ende der Kreidezeit.

Ammonitenfossilien, nützlich zum Markieren des geologischen Kalenders

Sicherlich hat fast jeder ein Ammonitenfossil gesehen. Dies liegt daran, dass sie auf der ganzen Welt ziemlich verbreitet sind.  Die Fossilien, die entstanden, als die Überreste dieser Tiere zwischen den Sedimenten begraben wurden . Sie wurden dann zu Gesteinen, als diese Sedimente erstarrten.
Da sie im Laufe der Geschichte des Planeten in mehreren Schichten terrestrischer Schichten gefangen waren, sind Ammoniten heute nützliche Indikatoren, mit denen Wissenschaftler Epochen in der Erdgeschichte bestimmen können. Ihre Verwendung auf diese Weise wird durch zwei von sie Tiereigenschaften:

  • Schnelle Entwicklung Aufgrund dieser Eigenschaft waren Ammoniten von relativ kurzer Dauer. In marinen Sedimentgesteinen versteinerte Arten sind daher charakteristisch für die gleiche geologische Größenordnung.
  • Globale geografische Verbreitung. Ammoniten sind relativ häufig und relativ einfach. 

Diese Merkmale ermöglichen die Verwendung von Ammonitenfossilien, um zwischen geologischen Zeitintervallen von weniger als 200.000 Jahren zu unterscheiden . Tatsächlich ist es in Bezug auf die Erdgeschichte sehr genau.

Ammonitenfossilien sind leicht an ihrer spiralförmigen Schale zu erkennen.

Klassifizierung von Ammoniten

Ausgestorbene Tiere werden wie lebende Tiere in Taxa, Gattungen und Arten eingeteilt.  Somit fallen Ammoniten unter die Klassifikation der Kopffüßer der Unterklasse Ammonoidea Bisher wurden neun Ordnungen von Ammoniten identifiziert: fünf aus dem Paläozoikum und vier aus dem Mesozoikum. Wir sprechen von insgesamt 10.000 Ammonitenarten.

Derzeit gehören ihre nächsten lebenden Verwandten zur Klasse der Kopffüßer: Tintenfisch, Tintenfisch, Tintenfisch und Nautilus.

Was wissen wir über Ammonitenschalen?

Laut Fossilien haben Ammoniten eine spiralförmige Schale.  Seine wichtigsten Funktionen waren der Schutz vor Fressfeinden und Tiere nutzten es auch zur Selbsthilfe auf dem Wasser . Als sie wuchsen, bauten sie neue Kammern in die Hülle ein, von denen jede innen durch eine Trennwand getrennt war.
Diese Konstruktion gewährleistete die Festigkeit der Schale und verhinderte, dass das Tier durch externen Wasserdruck zerquetscht wurde. Wissenschaftler glauben, dass die Ammoniten einer Tiefe von mehr als 330 Fuß nicht standhalten könnten. Zumindest nach einigen Schätzungen.
Interessanterweise lebte dieses Tier nur in der äußeren Kammer seines Panzers. Die inneren Kammern waren voller Luft oder Flüssigkeit. Tatsächlich regulierte der Ammonit sie, um ihren Auftrieb und ihre Bewegung zu kontrollieren. Dies ist vergleichbar mit dem, was in einem U-Boot passiert.

Außerdem unterschieden sich diese Schalen deutlich in ihrer Oberfläche. Einige waren glatt und andere hatten spiralförmige Rippen, Rippen und sogar Stacheln.  Obwohl die Spirale die häufigste Form ist, haben einige Arten von Ammoniten Schalen, die sich zu den seltsamsten Formen zusammenrollen . Wir nennen es ein Heteromorph.

Wie war das Aussehen und die Lebensgewohnheiten dieser Kreaturen?

Ammoniten waren von Natur aus räuberisch, wie die meisten Kopffüßer. Außerdem hatten diese Kreaturen schnabelförmige Strukturen in einem ähnlichen Ring von Tentakeln zum aktuellen Nautilus. Außerdem streckten sich ihre weichen Körper aus ihren Schalen, um Beute wie kleine Fische und Krustentiere zu fangen.
Wissenschaftler spekulieren auch, dass die Ammoniten durch warme, flache Meere gereist sind, wobei sie sowohl den Düsenantrieb als auch den Auftrieb der inneren Kammern ihrer Schale nutzten.
Eine weitere interessante Tatsache ist, dass diese Kreaturen gleichgeschlechtlich (mit unterschiedlichen männlichen oder weiblichen Merkmalen) und innerlich befruchtet sein könnten . Wissenschaftler haben dies unter den sekundären Geschlechtsmerkmalen identifiziert, die die Struktur und Form des Panzers dieses Tieres beeinflussen.

Gab es einen riesigen Ammoniten?

Ammoniten haben im Laufe der Geschichte mehrere Veränderungen erfahren. Die größte dokumentierte Ammonitenart war Parapuzosia bradyi aus der Kreidezeit.  Die Exemplare hatten einen Durchmesser von etwa 54 Zoll und bevölkerten den amerikanischen Kontinent.
Der Größenrekord gehört jedoch jetzt zu der Art Parapuzosia seppenradensis, ebenfalls aus der Kreidezeit. Es hatte einen Durchmesser von etwa 77 Zoll. Schätzungen gehen davon aus, dass dieses Exemplar, das 1895 in Deutschland gefunden wurde, während seiner Lebenszeit einen Durchmesser von etwa 100 Zoll haben würde.
Darüber hinaus gibt es auch feine Ammoniten. Cardioceras lebten während der späten Jurazeit.  Erwachsene dieser Art sind selten größer als 3/4 Zoll im Durchmesser.

Abschließende Bemerkungen zu Ammoniten

Menschen sammeln seit Tausenden von Jahren schöne fossile Ammonitenschalen . Sie machten sie zu Helden aller Art von Mythen. Zum Beispiel glaubten die mittelalterlichen Menschen, dass sie in Stein verwandelte Schlangen waren. Tatsächlich hatten die Fossilien einen kommerziellen Wert und wurden von Pilgern gekauft.
Ihre Verwendung zur genauen Datierung mariner Sedimente macht sie jedoch unerlässlich, um mehr geologische Kenntnisse über unseren Planeten zu erlangen.
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