Elefantenfriedhöfe: Mythos oder Realität?

Zwar können sich mehrere Kadaver an derselben Stelle ansammeln, dies ist jedoch meist auf Ursachen zurückzuführen, die nichts mit den Tieren selbst zu tun haben.

Letzte Aktualisierung: 8. Mai 2021

Im Laufe der Geschichte waren die Menschen von der Existenz von Elefantenfriedhöfen fasziniert, angeblich ein besonderer Ort, an dem afrikanische Elefanten getötet werden. Während der europäischen Kolonialzeit auf dem antiken Kontinent war der Mythos sehr beliebt und viele Menschen suchten nach diesen Orten.
Der Grund dafür war die Wirtschaft. Elfenbein war damals – und auch heute noch – sehr wertvoll, einen Elefantenfriedhof zu finden, wäre also, als würde man über Amerikas Eldorado stolpern.

Was sind Elefantenfriedhöfe?

Wie der Name schon sagt, sind Elefantenfriedhöfe ein Ort mit einer großen Anzahl von Elefantenkadavern.  Die Lage dieser Orte ist ein absolutes Mysterium, das als Mythos galt, noch bevor die europäischen Zivilisationen den Kontinent betraten.
Laut afrikanischen Stammesmythen trennen sich Elefanten von der Gruppe, wenn sie das Gefühl haben, dass der Tod kommt, so dass keine Last zu sein und die Herde zu bremsen. Und sie gehen an einen besonderen Ort, an dem noch nie ein Mensch gewesen ist, um in Frieden zu sterben.

Als die Europäer diese Geschichte hörten, begannen sie natürlich, nach diesen dickhäutigen “Krypten” zu suchen. Sie interessierten sich für Elefantenstoßzähne aus Elfenbein.  Elfenbein ist ein kostbares Mineral, das zur Dekoration aller Arten von Schmuck verwendet wird.
Wie in El Dorado wurde jedoch in Afrika keine Spur von diesen Elefantenfriedhöfen gefunden. Und bis heute ist es ein Mysterium, das die Fantasie mit Geschichten beflügelt. Einige glauben, dass sie nicht gefunden werden können, weil sie von alten Göttern und tausendjährigen Wächtern beschützt werden.

Fakten

Betrachten Sie die Größe der afrikanischen Savannen und Wüsten: Wir sprechen von einem riesigen Gebiet und eine große Ansammlung dieser Tiere scheint nicht möglich.  Elefanten wandern, und Herden legen oft große Entfernungen zu Orten zurück, an denen es viel Nahrung und Wasser gibt.

Daher ist es unwahrscheinlich, dass es auf dem Kontinent Elefantenfriedhöfe gibt; Tiere sind ständig in Bewegung, um ihre Spezies am Leben zu erhalten. Es ist üblich, zwei bis fünf Leichen an einem Ort zu finden, aber mehr als diese Zahl ist sehr ungewöhnlich.
Jede Gruppe von Kadavern desselben Tieres ist normalerweise das Ergebnis der Natur oder der menschlichen Aktivität. Klimawandel, Dürre und Massenjagd können dazu führen, dass diese “Friedhöfe” erscheinen, aber es gibt keine Beweise dafür, dass diese Elefanten einen bestimmten Ort haben, an dem sie sterben oder ihre Toten begraben können.
Ein Beispiel in der Natur ist ein See Rudolfsee in Kenia; der See ist extrem salzig und hat im Laufe der Jahre wahrscheinlich viele Elefantenherden vergiftet. Aus diesem Grund findet man an seinem Ufer oft eine große Anzahl von Skeletten.
Der Wind beeinflusst auch die Position der Knochen. Wie? Nun, starke Savannenwinde können Knochen von ihren Kadavern fegen.

Elefanten sind sehr intelligente und daher sehr interessante Tiere. Man sieht oft einen Elefanten vor den Knochen eines Familienmitglieds stehen und dem Verstorbenen “Respekt zollen”.

Mythos oder Realität?

Das
ehrlichste, was man über Elefanten sagen kann Friedhöfe ist, dass wir über eine Halbwahrheit sprechen. Es ist nicht wahr, dass diese Tiere einen bestimmten Ort haben, an dem sie sterben können; jede Anhäufung ihrer Leichen ist das Ergebnis eines Zufalls.
Oft werden mehrere Leichen zusammen an einem Ort gefunden, aber nie in großer Zahl, wie der Mythos sagt. Tatsächlich sind Leichengruppen wahrscheinlich auf die Umweltbedingungen der Gegend oder auf Massenjagden zurückzuführen.

Trotzdem glauben einige Leute immer noch, dass es auf dem alten Kontinent Elefantenfriedhöfe gibt. Tatsächlich waren die Inspiration für einige interessante Filmproduktionen im 20. Jahrhundert.

  • Sie wurden in mindestens zwei Filmen erwähnt: Der erste ist der ursprüngliche Tarzan von 1938, in dem sich die Handlung dreht rund um die suche nach einem der filme diese heiligen orte. Ein anderer ist Der König der Löwen, der eine bekannte Szene auf einem Elefantenfriedhof hat.
  • Der bolivianische Film El Cementerio de los Elefantes dreht sich um diese Idee, aber in diesem Fall ist es der Name der Bar, in der ausgegrenzte Männer hängen rum. Tage des Trinkens und Jammerns.

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