Erfahren Sie mehr über die Geschichte des ausgestorbenen Mastodon

Diese riesigen Tiere lebten vor 20 Millionen Jahren auf dem Planeten, bis sie kürzlich ausgestorben sind. Erfahre mehr über das Mastodon in diesem Artikel!

Letzte Aktualisierung: 31. August 2019

Experten sagen, dass vor etwa 20 Millionen Jahren ein entfernter Verwandter der modernen Elefanten auf der Erde wandelte. Sie sind leicht mit Mammuts zu verwechseln, aber ein ausgestorbenes Mastodon ist definitiv nicht dasselbe Tier. Lesen Sie weiter, um alles über diese Giganten zu erfahren!

Die Evolutionsgeschichte des ausgestorbenen Mastodon

Die einzige Möglichkeit, mehr über diese Tiere und ihre ferne Herkunft zu erfahren, sind die Fossilien, die sie hinterlassen. Basierend auf den bisher gefundenen Fossilien schätzen Wissenschaftler, dass Mastodons vor etwa 20-27 Millionen Jahren während des Oligozäns erschienen. Damit sind sie viel älter als die Mammuts, klassische prähistorische Riesen.
Die ersten Gebiete mit Spuren dieser Tiere entsprechen dem Gebiet der Welt, das wir heute Eurasien nennen. Mit anderen Worten, der gesamte Superkontinent Europa und Asien. Dann zeigen unsere fossilen Beweise, dass sie sowohl nach Afrika als auch nach Amerika ausgewandert sind.

Wissenschaftler glauben, dass das heute ausgestorbene Mastodon in diesen Gebieten während des gesamten Pleistozäns (vor 2,5 Millionen Jahren) und einem Teil des Holozäns lebte, das unsere gegenwärtige geologische Periode ist.

Wann und wie ist
es ausgestorben?

 Es gibt in der wissenschaftlichen Gemeinschaft immer noch keinen vollständigen Konsens über ihr Aussterben. Es besteht Einigkeit darüber, wann: vor 8.000-10.000 Jahren, während der letzten Eiszeit. Da sind wir uns noch nicht sicher.
Der ursprüngliche Gedanke war, dass die Jagd auf Menschen einer der Hauptgründe für ihr Verschwinden war. Neuere Forschungen haben jedoch ergeben, dass der Mastodon in einigen Teilen der Arktis bereits ausgestorben war, bevor es unsere Vorfahren gab. 

Es kann auch viele andere potenzielle Faktoren beim Aussterben des Mastodon geben. Einer der größten ist der Klimawandel, der eine erhebliche Reduzierung ihrer Lebensräume bedeuten würde. Einige neuere Studien sagen sogar, dass Tuberkulose eine große Rolle bei ihrem Aussterben gespielt haben könnte.

Wie war das Mastodon?

Schon
der Name lässt es wie ein riesiges Tier klingen. Davon abgesehen waren sie trotz ihrer Größe (6,5-13 Fuß groß und sechs Tonnen schwer) tatsächlich etwas kleiner als Mammuts.
Wenn überhaupt, sahen sie eher aus wie moderne Elefanten. Denken Sie daran, dass Mastodons und Mammuts unterschiedliche Arten sind , obwohl beide zur Familie der Rüssel gehören.
Mastodons hatten die dicke, doppelte Fellschicht, die sie brauchten, um die eisigen Temperaturen ihres Lebensraums zu überleben. Ihre Köpfe waren flacher als die eines Mammuts, und sie hatten zwei lange, gebogene Stoßzähne am Oberkiefer. Ihre Beine waren auch länger und stämmiger als die eines Mammuts.

Der Hauptunterschied ist jedoch ihre Ernährung, und damit ihre Zähne.  Diese beiden Arten waren Pflanzenfresser, ernährten sich jedoch sehr unterschiedlich. Mammuts hatten gerade Backenzähne, die heutigen Elefanten sehr ähnlich sind. Sie waren perfekt zum Fressen von Gras und Blättern.
Die Mastodons hingegen hatten Zähne mit einer spitzen Kante. Zusammen mit ihren Reißzähnen konnten sie so Äste abreißen und die Rinde der Bäume abhacken, die sie dann essen konnten.
Dies ist, was wir über Mastodons wissen, aber man weiß nie, wann ein neues Fossil entdeckt wird , was unsere Perspektive auf ihren Ursprung oder ihre Biologie völlig verändert.

Das könnte Sie interessieren …

Lesen Sie es unter Meine Tiere
Wissenswertes über Elefanten Der
Elefant sieht sanft aus und es macht uns nicht im mindesten Angst. Möchten Sie einige interessante Fakten über Elefanten erfahren?