Hallas Wasserfrosch, eine wiederentdeckte Art

Nach zahlreichen erfolglosen Suchen gelang es chilenischen Wissenschaftlern, diese mysteriöse endemische Amphibie zu lokalisieren. Seine Lage kann sofortige Erhaltungsmaßnahmen erfordern.

Letzte Aktualisierung: 23. April 2021

In der aktuellen Biodiversitätskrise kommt es immer häufiger zum Aussterben von Arten. Glücklicherweise sind es nicht alle Lebewesen, die ausgestorben zu sein scheinen. Mehrere von ihnen werden Jahrzehnte nach ihrem Verschwinden bei einer gründlichen Suche wiederentdeckt. Dies ist beim Sala Wasserfrosch der Fall.
Diese kleine Amphibie wurde seit ihrer wissenschaftlichen Beschreibung vor über 80 Jahren nicht mehr gesehen. Ein Team chilenischer Zoologen kündigte ihre Wiederentdeckung in einem kürzlich in der wissenschaftlichen Zeitschrift Zootax veröffentlichten Artikel an.
Dies ist eine ebenso seltene wie wertvolle Gelegenheit, die es Wissenschaftlern ermöglicht, die Biologie dieser Amphibie besser zu verstehen und Maßnahmen zu ihrem Schutz zu identifizieren.  In diesem Artikel werden wir Ihnen alles über seine Entdeckung erzählen.

Halls Wasserfrosch: Eigenschaften

Halls Wasserfrosch, dessen wissenschaftlicher Name Telmatobius halli ist , ist eine kleine schwanzlose Amphibie. Die Körperlänge eines Erwachsenen variiert von ungefähr 4,5 bis 7 Zentimeter (2 bis 3 Zoll).
Die Färbung dieses Tieres ist recht dezent. Der dorsale Teil des Körpers und der Gliedmaßen sind olivgrau, während der ventrale Teil weißlich mit orangen Flecken ist. Die Körperoberfläche ist etwas rau, aber es gibt keine großen Papillen, die andere Schwanzlose charakterisieren.
Der Kopf des Sali-Wasserfrosches zeichnet sich durch seine Größe aus . Die Augen sind vorne, sie sind sehr rund und haben ziemlich große runde Pupillen. Zusammen mit der riesigen Schnauze verleiht dies dem Tier ein freundliches und lächelndes Aussehen. Die Hinterbeine sind leicht häutig.
Im Larvenstadium messen Kaulquappen dieser Art eine Gesamtlänge von 16 bis 17 Zentimetern , obwohl der Schwanz etwa 60 % dieser Länge ausmacht. Der Körper ist oval, der Schwanz ist seitlich abgeflacht.

Die Farbe der Kaulquappe ist grünlich-gelb, mit kleinen schwarzen Punkten fast am ganzen Körper. Der Bauch ist klar, weißlich und hat graue Flecken. Die inneren Organe des Tieres sind durch die Hautschicht sichtbar.

Ökologie und Lebensraum

Derzeit ist die Lebensweise von Halls Wasserfrosch weitgehend unbekannt, da seit 1935 keine Exemplare dieser Art mehr beobachtet wurden. Es bleibt zwar noch viel zu entdecken, die Die Autoren dieser kürzlich in der Fachzeitschrift Zootaxa veröffentlichten Studie heben mehrere grundlegende Aspekte der Ökologie hervor.
Die wenigen gefundenen Exemplare bewohnen nur Aguas Calientes, eine kleine heiße Quelle in der Nähe von Ollagüe in Chile. Damit hätte es eine Verbreitungsfläche von nur etwa 105 Quadratmetern.

Die Vegetation in diesem Gebiet besteht aus Pflanzen aus der Familie der Verbenaceae wie Lampaya medicinalis und Acantholippia tarapacana . Im Wasser finden Sie Schilf und andere Wasserpflanzen, unter denen sich Kaulquappen verstecken können. Erwachsene, die sehr aquatisch sind, erscheinen an den felsigen Ufern der Quelle.
An dieser Stelle wurden auch andere Tiere wie die Dornenkröte (Rhinella spinulosa) und Fische der Gattung Orestias nachgewiesen. Alle von ihnen teilen die Eigenschaft, bemerkenswert lebende Wasserlebewesen zu sein

Wie wurde der Hall-Wasserfrosch wiedergefunden?

Um diese schwer fassbare Amphibie zu finden, verwendeten Wissenschaftler auch einen Artikel, der diese Art ursprünglich beschrieb, wie die Chronicles schrieb 1935 über die Internationale Höhenexpedition nach Chile.
Diese Expedition sollte die physiologischen Auswirkungen der Körpergröße auf den menschlichen Körper untersuchen, war aber auch für die erste wissenschaftliche Beschreibung dieses Tieres verantwortlich und berichtete über die Umstände von diese Entdeckung.

Auch die Hilfe der Anwohner war unabdingbar , deren größere Kenntnisse und ein enger Bezug zur heimischen Fauna in solchen Fällen immer unabdingbar sind. Nach mehreren Reisen in der Umgebung, die zur Entdeckung anderer Amphibienarten führten, gelang es Wissenschaftlern 2015, diesen Frosch zu finden.

Die Bedeutung dieser Wiederentdeckung

Halls Wasserfrosch wurde wiederentdeckt, aber das sind nicht nur gute Nachrichten. Es wurden nur 6 Individuen dieser Art gefunden, 3 Erwachsene und 3 Kaulquappen. Außerdem ist sein einziger Standort sehr klein, verletzlich und stark degradiert.
Obwohl sie bis heute überlebt haben, ist es möglich, dass es sich bei diesen Fröschen um Mikroendemismus handelt, eine Art, die nur in einem kleinen Teil der Welt existiert, deren Population stark dezimiert ist.
Das Gebiet wird für Erholungs- und Tourismuszwecke genutzt, was sein Ökosystem erheblich beeinträchtigt hat . Das Wasser der Quelle wurde umgeleitet, um das künstliche Becken zu füllen, das neben der Quelle gebaut wurde. Es gibt auch einen Campingplatz mit überdachten Picknickplätzen.

Neben dem Tourismus sind weitere Bedrohungen für diese Art Bergbau, Landwirtschaft und andere Aktivitäten, die die Quelle verändern oder austrocknen können. Ohne dieses Wasser können Frösche nicht überleben, weil es für sie keine anderen geeigneten Plätze in der Nähe gibt.
Daher bietet ihre Wiederentdeckung eine einzigartige Gelegenheit, die Art zu studieren und dringende Schutzmaßnahmen zu ergreifen, bevor die Art vom Planeten verschwindet.

Derzeit sind die wissenschaftlichen Erkenntnisse über diese Art so gering, dass sie von der Internationalen Union für den Schutz der Natur (IUCN) als “unzureichend” eingestuft wird, aber nach weiteren Untersuchungen könnte ihre Einstufung in “vom Aussterben bedroht” geändert werden. Der Schutz dieses kleinen Tieres, das einzigartig auf unserem Planeten ist, ist unerlässlich.

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