Inselgigantismus und Zwergwuchs: Was ist das?

Inselgigantismus und Zwergwuchs sind Namen für zwei evolutionäre Prozesse, die bei Pflanzen und Tieren ablaufen, die auf einer Insel oder vorgelagerten Inseln leben. Es ist im Grunde eine Möglichkeit, in Ihren eigenen Umständen zu überleben.

Letzte Aktualisierung: 11. Juli 2019

Zustände, die als Inselgigantismus und Inselzwergwuchs bekannt sind, treten bei Arten auf, die auf Inseln auf der ganzen Welt heimisch sind. In diesem Artikel erklären wir Ihnen alles, was Sie über diese beiden Phänomene wissen müssen.

Was sind Inselgigantismus und Zwergwuchs?

Bevor wir zur Sache kommen, sollten wir zunächst definieren, was genau Inselgigantismus und Zwergwuchs ist. Beide Bedingungen sind die evolutionäre Reaktion von Tieren (und einigen Pflanzen), die auf Inseln weit weg von großen Landmassen leben.  Der Inselgigantismus führt dazu, dass die Art viel größer wird als ihre Vorfahren.
Es gibt drei Hauptgründe:

1. Keine Raubtiere

Kleine Tiere werden eher von größeren Tieren gefressen. Gleichzeitig ist es einfacher, sich zu verstecken.  Aber wenn ein Tier auf einer Insel keine Raubtiere hat, ist es kein Problem, dass es immer größer wird. 

2. Mangel an Konkurrenten

Eine der anderen möglichen Ursachen für den Gigantismus auf den Inseln besteht darin, dass die betreffende Spezies keine Konkurrenten hat, die um dieselben Ressourcen wetteifern. Im Wesentlichen bedeutet dies, dass sie alles für sich haben und mehr und besser essen können und somit wachsen können.

3. Große Beute vorhanden

Wenn das Opfer zu groß ist, muss sich die Tierart anpassen.  Eine Möglichkeit, dies zu erreichen, ist die Entwicklung.
Inselzwergwuchs ist im Grunde die umgekehrte Version davon, und es kommt häufiger vor, als Sie vielleicht denken. Die Isolation in einem kleinen Lebensraum wie einer Insel führt auch dazu, dass einige Tiere schrumpfen, um sich an den Mangel an Ressourcen anzupassen.

Beispiele für Inselgigantismus

Nagetiere und Vögel sind klare Beispiele für Inselgigantismus, aber sie sind nicht die einzigen. Obwohl die meisten Arten, die sich viel größer als normal entwickelten, ausgestorben sind, gibt es sie immer noch. Hier sind einige:

1. Galapagos-Schildkröte

Es gibt 10 verschiedene Arten auf dem Etikett “Galapagos-Schildkröte” (wie die oben abgebildete) und sie sind alle verwandt.  Sie leben in diesem Archipel im Pazifischen Ozean (Teil von Ecuador) und sind die größten der Welt. 
Diese Gruppe (Chelonoidis nigra) hat Schildkröten, die über 6 Fuß lang werden und fast eine halbe Tonne wiegen. Was noch erstaunlicher ist, sie können 170 Jahre alt werden!

2. Weta

Dies ist eines der größten und schwersten Insekten der Welt und stammt aus Neuseeland. Das riesige Veto kann fast 4 Zoll messen und 1 Unze wiegen. Männchen sind größer als Weibchen und auch viel aggressiver.

Tagsüber verstecken sie sich in Höhlen und Bäumen. Wenn die Nacht hereinbricht, gehen sie auf die Jagd. Sie haben extrem kräftige Kiefer und können problemlos Käfer und Motten fressen.

3. Fossa

Dies ist ein fleischfressendes Säugetier, das auf der Insel Madagaskar beheimatet ist. Es ist auch das einzige natürliche Raubtier in seiner Umgebung.  Die heutige Grube ist doppelt so lang und doppelt so schwer wie ihre Vorfahren.

Heutzutage können männliche Fossas bis zu 31 Zoll lang sein (mit einem fast ebenso langen Schwanz) und bis zu 19 Pfund wiegen.

Beispiele für Inselzwergwuchs

Der Prozess des Inselzwergwuchses tritt am häufigsten bei Säugetieren auf, obwohl es auch Fälle von Reptilien gibt. Hier einige Beispiele:

1. Island Fox

Dies ist ein kleiner Hund, der von Inseln in der Nähe von Santa Barbara an der kalifornischen Küste stammt.  Es ist leider auch vom Aussterben bedroht. Es ist die kleinste Fuchsrasse in Nordamerika mit einem Körper von ungefähr der Größe einer Hauskatze. Sie sind normalerweise etwa 20 Zoll lang (mit einem 8-Zoll-Schwanz) und wiegen etwa 4 Pfund.

2. Das kubanische Krokodil

Es ist die kleinste Krokodilart der Welt (nie länger als 11 Fuß). Wie der Name schon sagt, stammen sie von der Insel Kuba (und haben einen sehr begrenzten Lebensraum). Sie fressen Vögel, Fische und Säugetiere. Trotz ihrer geringen Größe sind sie immer noch extrem gefährlich.

Inselgigantismus und Zwergwuchs sind die evolutionäre Antwort auf den Lebensraum.  Aber in vielen Fällen und aufgrund äußerer Faktoren wie menschlichem Einfluss sterben Tiere, die dieser Veränderung unterliegen.
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