Können Schmetterlinge die Farbe ihrer Flügel ändern?

Sie haben es vielleicht noch nie gesehen, aber einige Schmetterlinge können die Farbe ihrer Flügel ändern. Lebewesen reagieren auf unterschiedliche Weise auf Umweltbelastungen.

Letzte Aktualisierung: 10. Mai 2021 Das

Leben in freier Wildbahn ist ein unermüdlicher Überlebenskampf für alle Arten, aus denen das Ökosystem besteht. Aus diesem Grund haben einige von ihnen, insbesondere Insekten, erstaunliche Techniken entwickelt, um Raubtieren zu vermeiden, wie Schmetterlinge, die die Farbe ihrer Flügel ändern .
Dies ist bei einigen der Schmetterlinge der Fall, die Sie unten sehen werden. Bis vor kurzem war die Farbvariation dieser Tiere ein Rätsel, das der Mensch viele Jahre lang nicht lösen konnte. In letzter Zeit wurden viele interessante Entdeckungen gemacht, die die Plastizität der Flügel einiger Schmetterlinge erklären.

Können Schmetterlinge die Farbe ihrer Flügel ändern?

Die
Antwort auf diese Frage lautet überraschenderweise ja. Dies ist nicht etwas, das wir mit bloßem Auge beobachten können, daher ist es schwer vorstellbar, dass eine so einfache Kreatur wie ein Wirbellose die Farbe ändern kann.

Die Funktion dieser Fertigkeit besteht erwartungsgemäß darin, Raubtiere austricksen. Experten, die sich mit diesem Phänomen befassen, konzentrierten sich auf die Art Heliconius Numata, die die Farbe ihrer Flügel ändert, um andere Arten nachzuahmen, wie beispielsweise den von Vögeln abgelehnten Monarchfalter.


Schmetterlingsarten der Gattung Heliconius sind dafür bekannt, sich gegenseitig nachzuahmen und sind daher Gegenstand der Forschung.

Diese Fertigkeit ist als Müller-Mimikry bekannt , bei der verschiedene Arten mit abschreckenden Eigenschaften von Raubtieren, wie leuchtende Farben oder Gift, ihr Aussehen ändern, um sich zu ähneln.

Und wie können sie die Farbe ihrer Flügel ändern?

Um herauszufinden, wie diese Mimikry funktioniert, haben Wissenschaftler die Chromosomenregion lokalisiert und sequenziert, die für die Flügelmuster von Heliconius numata verantwortlich ist.
Während dieser auf dem JSTOR-Portal veröffentlichten Studie konnten Wissenschaftler beobachten, dass das Variationsmuster von mehreren Genen kontrolliert wird, deren Kombination die Mimikry fördert und gleichzeitig Kombinationen verhindert, die nicht-mimetische Muster erzeugen.
Die Studie zeigte auch, dass 3 Versionen des gleichen Chromosoms in der DNA dieser Spezies koexistieren und dass jede Version das Flügelmuster auf unterschiedliche Weise steuert. Was bedeutet es? Nun, das Genom ermöglicht die Geburt von Schmetterlingen, die trotz gleicher genetischer Belastung völlig unterschiedlich erscheinen.

Mimikry in veränderten Umgebungen

Die Art Heliconius numata ist nicht der einzige Schmetterling, der die Farbe seiner Flügel ändert, um ihm beim Überleben zu helfen. Darüber hinaus basiert diese Technik nicht nur auf der Interaktion mit Raubtieren, sondern auch mit der Umwelt.

Ein klares Beispiel dafür war das Auftreten von Schwarzflügelmotten während der industriellen Revolution in England im 19. Jahrhundert. Eine Studie der Universität Liverpool aus dem Jahr 2011 ergab, dass der Birkenfalter (Biston betularia) die Farbe seiner Flügel änderte, um sich auf mit Industrieruß bedeckten Baumstämmen zu tarnen.
Diese Studie war eine der Grundlagen für dieses Phänomen. Dies zeigt, dass menschliche Eingriffe in die Umwelt das gesamte Ökosystem beeinträchtigen. Diese Schmetterlinge waren, als sie schließlich auf rußfreien Birken landeten, für Raubtiere deutlich sichtbar, was zu einem anschließenden Rückgang der Population führte.

Der
Mensch kann auch langfristig das phänotypische Gleichgewicht einer Art kippen.

Schlussfolgerungen: Schmetterlingsschutz heute

Schmetterlinge sind wie viele andere Insekten für die ökologische Nachhaltigkeit unerlässlich. Ihre Funktion als Bestäuber ist essentiell und sie dienen anderen Arten als Nahrung. Dies allein sollte uns zeigen, dass der Kampf zu ihrem Schutz unerlässlich ist.
Umweltverschmutzung und Klimawandel sind die Faktoren, die die Schmetterlingspopulationen am stärksten beeinflusst haben.  Viele Länder haben bereits Schutzprogramme für diese Schmetterlinge gestartet, einschließlich eines Arteninventars, um herauszufinden, welche Arten vom Aussterben bedroht sind.
Die ökologische und soziale Erziehung der neuen Generationen ist der Schlüssel, um die Farben dieser Schmetterlinge, die unter uns fliegen, lebendig zu halten. Eine letzte Überlegung ist erforderlich: Wenn die Schmetterlinge die Farbe ihrer Flügel ändern, sollte dies nicht an menschlichen Eingriffen liegen.

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