Naturwunder: Was sind Weichkorallen?

Korallen sind Kolonien winziger, miteinander verbundener Polypen, und im heutigen Artikel werden wir uns besonders Weichkorallen ansehen.

Letzte Aktualisierung: 12. August 2019

Weichkorallen sind die Gattung Cnidaria, die sich durch das Fehlen eines internen Kalziumkarbonat-Skeletts auszeichnet. Sie bilden einige dieser wunderschön gefärbten Korallenriffe, die Sie wahrscheinlich auf Fotos gesehen haben, insbesondere in tropischen Gebieten.
Diese marinen Wirbellosen gehören zur Ordnung Alcyonacea, die zwei Hauptgruppen hat.  Erstens gibt es echte Weichkorallen und dann gibt es Gorgonien oder Seefächer. Die zweite Art hat eine Mittelachse und schwingt daher wie ein Fächer.
Im Gegensatz zu Hartkorallen haben echte Weichkorallen ein skelettartiges Merkmal, das als Skleros bezeichnet wird. Diese verkalkten Strukturen geben ihnen etwas Halt und Steifheit sowie eine stachelige Textur, die als eine Form der Selbstverteidigung dient.
Viele dieser wirbellosen Tiere, mit Ausnahme einiger Gorgonien, haben keine Photosynthese und haben keine Symbiose mit Zooxantellen. Stattdessen haben sie acht oder mehr fächer- oder peitschenförmige Tentakel, die ihnen helfen, Nährstoffe einzufangen. 

Was sind Weichkorallen?

Weichkorallen sind im Grunde Kolonien kleiner, miteinander verbundener Polypen, die in vielen verschiedenen Formen vorkommen. Einige von ihnen können zwei Arten von Polypen haben, mit langen Autozooiden und Tentakeln und kurzen wasserfilternden Siphonozoiden. Wenn sie alle in einer langen Schlange stehen, können sie atemberaubende Korallenriffe in Farben wie Rot, Lila und Gelb schaffen.
Es gibt viele Gorgonen im Karibischen Meer und mehr Weichkorallen im Pazifik. Sie werden sie höchstwahrscheinlich dort sehen, aber sind tatsächlich weltweit.  Zum Beispiel gibt es die makabere Art “Tote Finger” (Alcyonium digitatum), die an der norwegischen Küste verbreitet ist.

Die meisten Weichkorallen ernähren sich von Plankton oder kleinen Schwebstoffen. Dazu verwendet jeder Polyp einen Prozess namens Filterfütterung. Sie bewegen ihre Tentakel, um Strömungen zu erzeugen, und verwenden “Dornen” an ihren Tentakeln, um Nahrung zu greifen.

Verbreitung und Schutz von Weichkorallen

Sie sind extrem vielseitig in der Fortpflanzung. Seltsamerweise können sie sich sowohl sexuell als auch ungeschlechtlich vermehren. Im ersten Fall sind Eipolypen oder Spermien gebildet, die, wenn sie vereint sind, unabhängige Larven bilden.
Sobald sie sich entwickelt haben, leben sie in der Kolonie. Einige dieser Korallenarten sind Zwitter, sowohl simultan als auch sequentiell. Sequentielle Hermaphroditen produzieren sowohl männliche als auch weibliche Gameten, jedoch nicht gleichzeitig.
Es gibt verschiedene Arten der ungeschlechtlichen Fortpflanzung:

  • Fragmentierung: Dies ist bei Weichkorallen sehr häufig. Im Grunde passiert es, wenn ein Abschnitt zufällig abbricht. Eine Kolonie kann sie jedoch nur entwickeln, wenn sie sich trennt, wenn sie bereits acht oder mehr Polypen hat.
  • Knospung: Dies ist, wenn eine Knospe oder ein Spross der Elternkoralle einen neuen Polypen bildet.  Dieser neue Polyp wird alle Tentakel und andere Strukturen haben, die zum Schwimmen und zur Unabhängigkeit erforderlich sind.
  • Unterteilung: kann je nach Struktur des entweder längs oder quer verlaufen polyp. Es kann auch sein, dass der Polyp eine neue Basalplatte absondert, die im Wesentlichen der Teil ist, der es der Kolonie ermöglicht, daran zu haften. 

Bedrohungen
Weichkorallen 

 Wie andere Korallenarten bieten Weichkorallen Schutz für Fische, Seepferdchen und andere kleine Meeresbewohner. Es besteht jedoch auch die Gefahr, dass große Tiere sie fressen, und einige haben sich angepasst, um Chemikalien zur Selbstverteidigung freizusetzen.  Einige dieser Stoffe haben Eigenschaften, die einen Großteil der modernen pharmazeutischen Industrie ausmachen.
Die größte Bedrohung für Weichkorallen ist heute der Verlust ihres Lebensraums. Sie sind das Hauptziel vieler Ökotouristen und dies hat zu einem enormen Rückgang ihrer Bevölkerung geführt.
Es gibt auch viele illegale Praktiken, bei denen sie auf dem Schwarzmarkt verkauft werden.  Wir müssen unser Verhalten wirklich ändern und Gesetze zu ihrem Schutz verfassen, wenn wir möchten, dass sie auch in Zukunft diese wunderschönen bunten Korallenriffe schaffen.
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