Quetzal: ein südamerikanischer Kultvogel

Mit seinen leuchtend grünen, schillernden Federn ist der Quetzal zu einer Kultart geworden und wird auf der ganzen Welt bewundert. Tatsächlich glaubten die Azteken, dass dies die Inkarnation des Gottes Quetzalcoatl war. Es gibt insgesamt fünf verschiedene Arten, die alle in Amerika beheimatet sind.

Letzte Aktualisierung: 13. März 2020

Quetzal ist eine der bekanntesten Arten in Mittelamerika und berühmt für seine Verbindung mit dem aztekischen Gott Quetzalcoatl. Aufgrund ihres leuchtend grünen Gefieders halten sie viele Menschen für einen der schönsten Vögel der Welt . Obwohl nicht vom Aussterben bedroht, beginnt die Zerstörung ihres natürlichen Lebensraums den schillernden Quetzal zu bedrohen.

Die Legende von Quetzalcoatl

Der Name Quetzal stammt von der Legende von Quetzalcoatl. Quetzalcoatl war eine mesoamerikanische Gottheit, die von etwa 1 v. Chr. bis 1500 verehrt wurde. Der Name Quetzalcoatl bedeutet “gefiederte Schlange” in Nahuatl, der aztekischen Sprache Mittelamerikas.
Quetzalcoatl war einer der wichtigsten Götter der aztekischen Mythologie . Herrscher und Adlige trugen Kopfbedeckungen aus hellgrünen Quetzalfedern, von denen angenommen wurde, dass sie sie mit ihrem Gott verbanden. Einen Quetzal zu töten war ein Verbrechen. Sie erhielten Federn, indem sie Vögel fangen und lange Federn von ihren Schwänzen rupften, bevor sie wieder in die Wildnis entlassen wurden.

Klassifikation und Lebensraum

Quetzale sind Mitglieder der Familie Trogonidae, Gattung Pharomachrus. Laut Encyclopedia Britannica leben diese Vögel hauptsächlich in Wäldern, von Südmexiko bis Bolivien.


Quetzale erkennt man an ihren langen Schwänzen und ihren schillernden grünen Federn. Sie ernähren sich hauptsächlich von Insekten und Früchten und verbringen die meiste Zeit ihres Lebens auf Bäumen.

Quetzal-Arten

Es gibt fünf verschiedene Quetzal-Arten, die alle auf dem amerikanischen Kontinent beheimatet sind. 

Goldköpfiger Quetzal (P. auriceps)

Diese frühere Art ist bekannt für ihre leuchtend grünen Federn, die sich stark vom goldenen Kopf abheben . Sie sind weit verbreitet. in Mittel- und Südamerika, wo sie in feuchten Regenwäldern leben. Sie fressen hauptsächlich Früchte und in geringerem Maße Insekten. Wie andere Quetzale sind sie Einzelgänger und treffen sich nur während der Brutzeit.

Weißköpfiger Quetzal (P. fulgidus)

Diese Art lebt hauptsächlich in feuchten Wäldern entlang der Karibikküste von Guyana, Kolumbien und Venezuela. Wie andere Quetzale tragen nur Männchen die unverwechselbaren Artenzeichen: goldgelber Schnabel und hellgrüne Federn . Sie ernähren sich auch wieder von Früchten, Beeren und Insekten.

Crested Quetzal (P. antisianus)

Crested Quetzal lebt in den unberührten Wäldern der Anden in Höhen von 4.000 bis 10.000 Fuß. Kopf und Hals der Männchen sind türkis und ihre Körper sind hell gefärbt. Rot.
Wie andere Quetzal-Arten sind die Weibchen mit braunen und grünen Federn ziemlich langweilig . Männliche Haubenquetzale können von anderen Arten durch die Kämme auf ihren Köpfen unterschieden werden, die direkt über dem Schnabel beginnen.

Der Pavon Quetzal (P. pavoninus)

Der Pavo’s Quetzal, auch bekannt als Pfauen-Trogon, unterscheidet sich am meisten vom berühmten schillernden Quetzal. Es stammt aus dem Amazonasbecken zwischen Venezuela, Kolumbien und Bolivien. Es ist einzigartig und lebt östlich der Anden.
Sie haben ein helles Gefieder, besonders die Männchen.  Männchen haben auch leuchtend rote Schnäbel, während Weibchen graue haben.

Der prächtige Quetzal (P. mocinno)

Schließlich ist der schillernde Quetzal die vielleicht berühmteste Art und stammt aus Mittel- und Südamerika. Tatsächlich ist er auch der Nationalvogel Guatemalas, selbst nach dem Namen der Landeswährung. Es gibt zwei Unterarten: P. m. Mocinno und Pm kotaricensis. 

Sie haben schillernde grüne Federn an ihrem Körper und rote Brust.  Sie können je nach Licht grün, blau, gelb oder kobalt leuchten . Sie können sie an ihren langen Schwänzen erkennen, die über 23 Zoll lang sind.

Vom Aussterben bedrohte Arten

Von fünf Arten gelten vier als nicht gefährdet. Heute wird der schillernde Quetzal von der Internationalen Union für Naturschutz (IUCN) als “fast gefährdet” eingestuft.
Ebenso hat die US North American Bird Initiative (NABCI) den schillernden Quetzal auf ihre Beobachtungsliste gesetzt, was ihn zu einer Art von großer Naturschutzbedeutung macht .
Heute ist die größte Bedrohung für diese Vögel der Verlust von Lebensräumen. Abholzung, Fragmentierung von Lebensräumen und Abholzung stellen die größten Bedrohungen für den schillernden Quetzal dar.
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