Riesenschwalbenschwanz: Der größte und exotischste Schmetterling

Dieses wundervolle Insekt überrascht mit seiner Größe und extravaganten Erscheinung. Sein Name kommt von den Hinterflügelverlängerungen, die ihn wie einen Schwalbenschwanz aussehen lassen.

Letzte Aktualisierung: 17. Oktober 2019

Die riesige Seite der Königin oder Papilio Cresphontes ist ein erstaunlicher Schmetterling. Es sieht sehr exotisch aus und kommt in Nord- und Südamerika in Hülle und Fülle vor. Der Erwachsene ist ein gern gesehener Gast in Gärten, Plantagen und anderen Landschaften.
Die Larven oder Raupen können als Schädlinge angesehen werden, da sie dazu neigen, sich von den Blättern der meisten Zitrusarten zu ernähren. Tatsächlich können einige Larven die Blätter von kleinen oder jungen Pflanzen schnell abstreifen. Große Zitrusbäume können jedoch Larven vertragen.

Geografische Verbreitung des Riesensumpfs

Dieses Exemplar ist in Nord- und Südamerika weit verbreitet. Es kann überall vom südlichen Neuengland über die nördlichen Staaten der Great Lakes bis nach Ontario oder in den südlichen zentralen Ebenen bis zu den Rocky Mountains.
Die Art erstreckt sich auch nach Süden bis in die Karibik, südwestlich der Vereinigten Staaten und durch Mexiko nach Mittel- und Südamerika. Die riesige Seite der Königin ist im Bundesstaat Florida besonders verbreitet.

Morphologische Eigenschaften

Ein erwachsener männlicher Riesenfrosch kann eine durchschnittliche Länge von etwa 5,5 Zoll erreichen, während das Weibchen etwa 15 Zoll erreichen kann. Die Rückenflächen der Flügel dieses Schmetterlings sind schwarz mit auffälligem, schrägem gelben Streifen auf den hinteren Kotflügeln.
Andererseits sind die ventralen Flächen seiner Flügel meist gelb. Der Schwanz hat die Form eines Schwalbenflügels und kann je nach geografischer Lage in der Farbe variieren. Einige Schwänze sind komplett gelb, andere sind komplett schwarz und einige sind leuchtend rot mit nur einem blauen Streifen am Ende des Hinterflügels.

Die fünf Larven unterscheiden sich im Aussehen, sehen aber alle ähnlich wie Vogelkot aus. Die jüngsten Larven sehen aufgrund ihrer kleineren Größe wie die realistischsten Vogelkot aus.

Reife Larven ruhen normalerweise auf Blattstielen oder Stielen, aber jüngere Larven sind oft mit bloßem Auge auf der Oberseite der Blätter zu sehen. Letztere Larven sind überwiegend schwarz oder braun mit weißem Streifen und haben auffällige “Haare”.

Lebenszyklus

Die erwachsene große Königin der Königin trinkt Nektar aus vielen verschiedenen Blumen und ist ein alltäglicher Anblick in spektakulären Gärten mit Azaleen, Bougainvillea, japanischem Geißblatt, Goldrute und Forelle. Er kann auch Dungflüssigkeiten trinken.
Erwachsene Männchen patrouillieren auf der Suche nach Weibchen auf Wanderrouten durch Kiefernwälder oder Zitrusplantagen. Ihr Flug ist stark und langsam und sie können lange Strecken zurücklegen. Am Nachmittag finden Balz und Paarung statt.
Gepaarte Weibchen legen ihre Eier normalerweise einzeln auf die Blätter der Wirtspflanzen. Ihre Eier sind kugelförmig, haben einen Durchmesser von 1-1,5 mm und eine cremebraune Farbe. Sie sind normalerweise ungleichmäßig mit orangefarbenem Ausfluss bedeckt, der wie Orangenschale aussieht.

Die Larven können an den kleinen Zweigen der Wirtspflanze eine Metamorphose durchlaufen oder sie können eine kurze Strecke zu einer vertikalen Struktur wie einem Zaun oder einer anderen Pflanze zurücklegen. Die bräunliche Puppe hat meist eine Ausrichtung von 45° zum Verpuppungsmedium. Mindestens zwei und manchmal drei Generationen durchlaufen jedes Jahr den Florida-Zyklus.

Biologische Bekämpfung

Die Riesenfroschlarve gilt als kleiner Schädling der Süßorange und die Wirtspflanzen der Larven umfassen Mitglieder der Zitrusgewächse, weiße Sapots und andere exotische Pflanzen.
Die Puppen sind unbeweglich und wehrlos gegen parasitäre Insekten. Die Larvenstadien scheinen besser gegen Feinde geschützt zu sein als die Puppenstadien. Die Larven wehren sich gegen Fressfeinde, sowohl Insekten als auch Wirbellose, sowie gegen parasitäre Insekten, da sie aufgrund ihrer Farbe und Musterung schwerer zu erkennen sind – sie sehen aus wie Vogelkot.

Darüber hinaus haben die Larven in der Mitte hinter ihrem Kopf eine Drüse, die sie verwenden können, wenn sie von kleinen Raubtieren angegriffen werden. Diese Drüse sondert sehr schädliche, würzige Chemikalien ab, die nach ranziger Butter riechen. Dieser Ausfluss wirkt abschreckend und giftig für Raubtiere wie Ameisen und Spinnen.
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