Tuatara: Überlebender aus der Zeit der Dinosaurier

Hatata ist ein lebendes Fossil, das ungefähr 200 Millionen Jahre alt ist. Dieses Tier ist zeitgenössisch zu Dinosauriern und wird derzeit nur in Neuseeland gefunden und ist das letzte überlebende Mitglied des Rhynocephalia-Ordens.

Letzte Aktualisierung: 13. August 2019

Endemisch in Neuseeland, Tuatara ist ein Reptil aus der Ordnung Rhynocephalia. Obwohl es wie eine gewöhnliche Eidechse aussehen mag, ist tatsächlich eher mit den Reptilien des Känozoikums verwandt . Tatsächlich stammen seine Vorfahren aus der Trias vor mehr als 200 Millionen Jahren.

Klassifikation

Wie bereits erwähnt gehören Tuatara zur Ordnung Rhinocephalia. Diese alte Familie von Diapsiden erreichte ihren Höhepunkt in der Jurazeit, bevor sie in der Kreidezeit zerstört wurde.
Vor etwa 60 Millionen Jahren verschwand fast jede Art von Rhinocephalia. Außer einem.  Eine Art überlebt und lebt bis heute: Sphenodon puntactus, Neuseeland tuatara.
Es gibt jedoch zwei enge Beziehungen: zwei Unterarten, bekannt als Sphenodon guntheri und Sphenodon puntactus puntactus. S. guntheri ist viel kleiner als S. puntactus, sodass sie leicht voneinander unterschieden werden können.

Tatara: Eigenschaften

Das bemerkenswerteste Merkmal dieses “lebenden Fossils” ist der mit Stacheln versehene Rückenkamm . Obwohl es sowohl bei Männern als auch bei Frauen auftritt, ist es bei Männern stärker ausgeprägt. Diese Kämme bestehen aus weichen Falten aus rauer Haut, die locker um ihre großen Köpfe hängen.
Obwohl sie hören können, hat Tuatara keine äußeren Ohren. Seine Gliedmaßen sind stark und sehr gut entwickelt. Es misst 20 bis 28 Zoll in der Länge und wiegt 1 bis 2 Pfund.
Diese Tiere haben eine extrem lange Lebensdauer und haben die langsamste Wachstumsrate aller Reptilien.  Einige Weibchen erreichen die Geschlechtsreife erst im Alter von 20 Jahren und es kann 12 bis 15 Monate dauern, bis ihre Eier schlüpfen .

Experten schätzen, dass sie über 100 Jahre alt werden können. Daher ist die Fortpflanzung im Leben dieser Tiere ein recht seltenes Ereignis.

Lebensraum und Ernährung

Hatata und seine beiden verwandten Unterarten sind an verschiedenen Orten verstreut auf den beiden Hauptinseln Neuseelands zu finden.

  • Sphenodon puntactus: häufig auf der Nordinsel Neuseelands zu finden.
  • Sphenodon guntheri: Sphenodon guntheri wurde 1989 erstmals entdeckt und lebt auf kleinen Inseln in der Cookstraße.

Diese Landtiere bevorzugen felsige Gebiete, besonders in Küstennähe. Im Gegensatz zu den meisten Reptilien atmet das Beil ziemlich langsam. In Ruhe kann es eine Stunde von einem Atemzug zum nächsten dauern .
Tuatara sind nachtaktive Fleischfresser und Insektenfresser. Sie ernähren sich abwechslungsreich, bestehend aus Insekten, Schnecken, Eiern, Küken und kleinen Eidechsen. Es gab sogar einige Fälle von Kannibalismus.

Naturschutz

Wie viele andere ist Tuatara eine vom Aussterben bedrohte Art. 1996 wurden sie in die Rote Liste gefährdeter Arten der IUCN aufgenommen. Es wird jedoch angenommen, dass sie jetzt vom Aussterben bedroht sind .
Derzeit ist nicht genau bekannt, wie viele Tuatara es auf der Welt gibt. Experten gehen jedoch davon aus, dass die Bevölkerung stark fragmentiert ist.

Hier sind nur einige der vielen Maßnahmen, die ergriffen wurden, um das Überleben der Tuatara zu sichern :

  • Schaffung von Wildreservaten
  • Frösche importieren, um ihre Nahrung zu stärken Versorgung
  • Entfernung und Kontrolle von Säugetierpopulationen
  • Wiedereinführung von Tuatara in Nationalparks

Noch vor wenigen Jahrzehnten stand Tuatara am Rande des Aussterbens . Der Eingriff des Menschen hat zum Verlust von Lebensräumen geführt, und die Einführung invasiver Arten wie Ratten und Wiesel hat schwerwiegende Auswirkungen auf ihre Lebensräume und Nahrungsquellen.

Wissenswertes über Tuatara

Die ersten Tuatara lebten vor etwa 240 Millionen Jahren zur gleichen Zeit wie die Dinosaurier. Während die evolutionäre Konvergenz bedeutet, dass sie mit Leguanen verwechselt werden können, sind sie in Wirklichkeit nicht so eng verwandt.
Bisher haben Wissenschaftler den Zweck des dritten Auges von Tuatara noch nicht entdeckt . Auch als Parietalauge oder Zirbeldrüse bekannt, befindet es sich an der Spitze des Kopfes. Im Inneren befindet sich, geschützt durch eine Bindegewebsschicht, eine Zirbeldrüse. Es wird angenommen, dass es lichtempfindlich ist, einige Studien deuten darauf hin, dass es Infrarot erkennen kann und ihnen helfen kann, ihre Beute zu verfolgen.

Die Funktion der Zirbeldrüse kann von Art zu Art stark variieren. Bei Reptilien ist es für die Regulierung der Körpertemperatur verantwortlich, während es bei Säugetieren den circadianen Rhythmus des Tieres steuert. Es ist auch an der Regulierung des saisonalen Verhaltens wie Winterschlaf und Paarungsritualen beteiligt.
Im Gegensatz zu anderen Reptilien mögen Tuatara die Kälte und können im Winterschlaf bei Temperaturen von bis zu 41 ° F überleben. Temperaturen über 77 °F können jedoch tödlich sein .
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